Tout ce que vous devez savoir sur la xérophtalmie

Tout ce que vous devez savoir sur la xérophtalmie

Qu'est-ce que la xérophtalmie?

La xérophtalmie est une maladie oculaire progressive causée par une carence en vitamine A. Le manque de vitamine A peut assécher vos conduits lacrymaux et vos yeux. La xérophtalmie peut évoluer en cécité nocturne ou en lésions plus graves de la cornée, la couche externe de l'œil. Ces dommages peuvent prendre la forme de taches blanches sur les yeux et d’ulcères sur les cornées. La xérophtalmie peut généralement être inversée avec un traitement à la vitamine A.

Poursuivez votre lecture pour connaître les symptômes et les risques de cette affection et les options de traitement disponibles.

Quels sont les symptômes?

Les symptômes de la xérophtalmie sont d'abord légers, puis s'aggravent progressivement si une carence en vitamine A n'est pas traitée. Si vous souffrez de cette affection, la fine muqueuse de votre paupière et de votre globe oculaire, appelée conjonctive, se dessèche, s’épaissit et commence à se froisser. Ce dessèchement et les rides provoquent divers symptômes.

La cécité nocturne est un symptôme précoce. C'est une incapacité à voir dans la pénombre. L’Organisation mondiale de la santé et les travailleurs de la santé publique ont utilisé le nombre de cas de cécité nocturne comme indicateur de la carence en vitamine A dans une population.

À mesure que la xérophtalmie progresse, des lésions se forment sur votre cornée. Ces dépôts de tissu s'appellent les taches de Bitot. Vous pouvez également avoir des ulcères de la cornée. Aux derniers stades de l'état, une partie ou la totalité de votre cornée se liquéfie. Cela conduit finalement à la cécité.

Qu'est-ce qui cause la xérophtalmie?

La xérophtalmie est causée par un manque de vitamine A. Votre corps ne produit pas de vitamine A par lui-même. Au lieu de cela, vous devez obtenir de la vitamine A à partir des aliments que vous mangez. La vitamine A est essentielle à la vision car elle est un élément de la protéine qui absorbe la lumière dans les récepteurs de votre rétine.

La vitamine A est également importante pour le fonctionnement et l'entretien du cœur, des poumons, des reins et d'autres organes.

La xérophtalmie est rare aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans d'autres pays développés. On le voit encore dans les pays en développement, où les gens peuvent avoir un accès limité aux produits d'origine animale.

Où trouve-t-on la vitamine A?

La vitamine A est également connue sous le nom de rétinol. C'est une substance liposoluble présente dans les produits d'origine animale tels que:

  • foie de poisson
  • la volaille
  • moi à
  • les produits laitiers
  • des œufs

Il est également possible d'obtenir de la vitamine A à partir de sources végétales sous forme de bêta-carotènes. Les bêta-carotènes sont convertis en rétinol dans votre intestin. Mais ce processus est inefficace en tant que source de vitamine A par rapport à la consommation de produits d'origine animale. Les sources de bêta-carotènes comprennent:

  • légumes à feuilles vertes
  • fruits et légumes jaunes et oranges
  • huile de palme rouge

Quelle est la fréquence de cette condition?

La xérophtalmie est rare aux États-Unis: selon le Dr Alfred Sommer, professeur à l’école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg et expert international en carence en vitamine A, il n’ya que des rapports cliniques isolés.

La carence en vitamine A et la xérophtalmie constituent un problème de santé publique majeur dans les pays en développement et touchent des millions de femmes et d'enfants. C'est l'une des principales causes de cécité chez les enfants. Une étude réalisée en 2002 a révélé que dans le monde entier:

  • xérophtalmie chez environ 4,4 millions d'enfants d'âge préscolaire
  • Chaque année, plus de 6 millions de femmes développent une cécité nocturne pendant la grossesse

Qui est à risque de xérophtalmie?

Le principal risque de xérophtalmie est la pauvreté et l’absence de régime alimentaire adéquat, en particulier de produits animaux. Les nourrissons et les enfants sont plus à risque. Plus l'enfant est jeune, plus les effets de la carence en vitamine A sont graves.

Les enfants ont besoin de beaucoup de vitamine A pour grandir. La carence en vitamine A affecte également la capacité de survie des infections et maladies infantiles courantes telles que la diarrhée, la rougeole et les infections respiratoires.

D'autres facteurs de risque affectent un nombre beaucoup plus réduit de personnes aux États-Unis et dans d'autres pays. Les facteurs de risque suivants affectent la capacité d'une personne à absorber de la vitamine A:

  • alcoolisme
  • fibrose kystique
  • des maladies telles que la maladie cœliaque qui limitent l'absorption des nutriments
  • maladie du foie, telle que la cirrhose
  • diarrhée chronique
  • traitement à l'iode radioactif pour le cancer de la thyroïde, pouvant entraîner des symptômes non permanents de la xérophtalmie

De combien de vitamine A avez-vous besoin?

Selon le National Institutes of Health (NIH), les apports journaliers recommandés en vitamine A diffèrent en fonction de votre âge et, dans certains cas, de votre sexe.

ÂgeMâleFemelle
0-6 mois400 mcg400 mcg
7-12 mois500 mcg500 mcg
1-3 ans300 mcg300 mcg
4-8 ans400 mcg400 mcg
9-13 ans600 mcg600 mcg
14 ans et plus900 mcg700 mcg

Les NIH donnent des recommandations distinctes pour les femmes enceintes ou allaitantes.

ÂgeGrossesseAllaitement maternel
14-18 ans750 mcg1200 mcg
19-50 ans770 mcg1300 mcg

Ces recommandations sont destinées aux personnes en bonne santé et bien nourries. Votre médecin peut faire différentes recommandations si vous avez un problème de santé ou une carence en vitamines.

À quoi devriez-vous vous attendre lorsque vous consultez votre médecin?

Votre médecin procédera à un examen physique et vous posera des questions sur vos symptômes et votre régime alimentaire.

Si vous avez la cécité nocturne, votre médecin pourra vous prescrire un traitement à la vitamine A, même avant de vous soumettre à des analyses de sang.

Parfois, les ulcères cornéens de xérophtalmie sont confondus avec des infections bactériennes. En conséquence, votre médecin peut vous prescrire un antibiotique. Des tests supplémentaires pour la carence en vitamine A peuvent être nécessaires.

Comment traite-t-on la xérophtalmie?

La supplémentation en vitamine A est le traitement immédiat de la xérophtalmie. La vitamine A peut être prise par voie orale ou injectée. La dose varie en fonction de votre âge et de votre état de santé général.

Dans les cas plus avancés où la cornée est endommagée, vous pouvez recevoir des antibiotiques pour prévenir les infections secondaires. Vous devrez peut-être garder votre œil couvert pour le protéger jusqu'à la guérison de la lésion.

Les suppléments de vitamine A peuvent rapidement inverser les symptômes de la xérophtalmie et aider à protéger les enfants de la mort d’autres maladies infantiles.

Les suppléments de vitamine A sont administrés à titre préventif dans les régions où la xérophtalmie est un problème connu. C'est un moyen peu coûteux de prévenir la souffrance humaine et la mort. Selon une étude réalisée en 2007, 500 millions de capsules de vitamine A sont distribuées chaque année, à un coût relativement bas de 10 cents par capsule.

L'éducation nutritionnelle peut être importante pour aider les gens à utiliser au mieux leurs ressources alimentaires. La fortification des aliments commerciaux avec de la vitamine A contribue également à réduire les carences en vitamine A. Certains aliments qui peuvent être enrichis comprennent:

  • huiles et graisses
  • céréales
  • Lait
  • sucre

Le riz doré est une autre source possible de vitamine A, qui est génétiquement modifiée pour contenir du bêta-carotène. Des groupes qui s'opposent à toute modification génétique des aliments s'y sont opposés.

Que pouvez-vous attendre?

La xérophtalmie s’améliore rapidement avec les suppléments de vitamine A. Dans les cas très avancés, des cicatrices peuvent rester et altérer la vision. Dans les cas les plus graves, une cécité permanente peut survenir.

La carence en vitamine A et la xérophtalmie demeurent un problème de santé publique important dans les pays en développement et dans les zones de guerre ou de catastrophes naturelles. La disponibilité et le caractère abordable d'un régime alimentaire adéquat, comprenant des produits d'origine animale et des légumes à feuilles vertes, sont essentiels.

Si vous ou votre enfant êtes à risque de carence en vitamine A, parlez-en à votre médecin pour prendre des suppléments de vitamine A. En outre, faites varier votre alimentation autant que possible pour inclure des produits d'origine animale, des légumes et des fruits contenant du bêta-carotène.

Lire la suite: Prévenir les problèmes oculaires "