Mon enfant va-t-il développer de l'anxiété à cause de moi?

Mon enfant va-t-il développer de l'anxiété à cause de moi?

Quand j'étais enfant, ma mère a expliqué à quel point une de nos voisins avait peur des boutons. Elle ne pouvait pas choisir de vêtements avec des boutons et avait du mal à prononcer le mot. Je me souviens avoir pensé que c'était une plainte vraiment étrange et je me demandais ce qui aurait pu éventuellement conduire à cette peur inhabituelle de quelque chose d'aussi ordinaire.

Ma mère a ensuite raconté un incident au cours duquel une boîte à couture était tombée par terre alors qu'elle prenait le thé avec notre voisine. Une collection de boutons éparpillés sur le sol et la pauvre femme a eu une attaque de panique.

Quelques années plus tard, la fille de la voisine, une amie à moi, a confié qu'elle craignait aussi les boutons. Quand j'étais jeune fille, j'imaginais que leur phobie était aérienne et pouvait être contagieuse. Je ne pouvais tout simplement pas comprendre comment quelqu'un pouvait avoir peur de quelque chose d'aussi anodin qu'un bouton.

Comprendre l'anxiété, moi-même

Les peurs des autres peuvent souvent sembler étranges si nous ne les partageons pas. Mais ce que j'ai appris, avec 40 millions d'autres Américains, après avoir affronté l'inquiétude à des degrés divers, c'est que la peur est réelle. Moi aussi, j'ai commencé à développer de l'anxiété dans la trentaine. Au début, c'était très gérable. Il s'est manifesté comme "nerfs". et est apparu comme un mal de ventre avant des événements importants ou des réunions. Cela a progressé jusqu'à ce que je me sente mal avant toute interaction sociale, y compris des activités simples comme prendre un taxi, sortir seul ou tout simplement passer un appel téléphonique. Mais le degré de mon inconfort n'a jamais été suffisant pour m'empêcher d'aller dans des lieux ou de socialiser. Pourtant, cela signifiait que j'étais très mal à l'aise. Je gère maintenant ces symptômes en me laissant suffisamment de temps pour me préparer, en faisant des exercices de respiration profonde et de relaxation et en veillant à dormir suffisamment.

Mais depuis que je suis devenu parent, j'ai du mal à savoir si je devais permettre à mon enfant de voir à quel point les activités quotidiennes normales peuvent parfois me stresser. J'ai du mal à trouver un équilibre entre montrer à mon petit que je ne suis qu'un humain - que la vie m'inquiète souvent - et lui présenter un modèle fort et résistant à imiter.

Il est encore assez jeune pour que je puisse expliquer tout comportement inhabituel de ma part en affirmant que je ne me sens pas bien ou que j'ai besoin de repos. Mais en vieillissant, je suis sûr qu'il commencera peut-être à remarquer que je suis parfois gelée par mes inquiétudes.

Je veux désespérément l'aider à éviter de développer des angoisses similaires simplement parce qu'il reflète mon comportement. Mais je suis aussi conscient qu'il serait peut-être sain pour lui de me voir comme une personne réelle et non comme un super-héros. S'il se sent lui-même inquiet, cela peut l'aider à savoir que moi aussi j'ai souffert et que je suis une confidente compréhensive et compréhensive avec qui partager ses sentiments.

Les parents devraient-ils partager leur anxiété avec les enfants?

Bien que mon penchant naturel soit de cacher mes sentiments à mon fils pour essayer de lui éviter le fait que parfois je ne les ai pas tout à fait réunis, certaines recherches suggèrent qu’une telle approche pourrait être néfaste pour moi et notre relation.

Laura England, psychothérapeute à Ottawa, Canada, estime que montrer à nos enfants que nous souffrons parfois, mais surtout leur montrer comment nous gérons nos émotions, est "le plus grand cadeau que nous puissions leur offrir." Cependant, elle note que la peur, en particulier, peut être transmis d'adulte à enfant. Elle conseille aux parents de parler de mécanismes d'adaptation et d'activités auto-apaisantes afin que les enfants voient leurs parents être actifs dans leur propre traitement et ne sont pas victimes de leur état. Elle suggère aux parents souffrant d'anxiété de décrire le processus et de modéliser leur conversation de la manière suivante:

«Je me sentais effrayé au moment de X, et ma peur a eu raison de moi. Je prévois de me rappeler la prochaine fois de respirer profondément pour m'aider à me calmer.

"Les tentatives des parents pour supprimer les sentiments négatifs et amplifier les émotions positives pendant la garde des enfants peuvent nuire à leur bien-être et à la qualité de leurs liens parent-enfant," dit l'Angleterre.

Tu n'es pas seul

Selon Anxiety and Depression Association of America, les états d'anxiété comptent parmi les maladies mentales les plus courantes aux États-Unis. L’anxiété affecte chacun de nous à un moment donné de notre vie et constitue une réponse normale aux hauts et aux bas de la routine quotidienne. La peur des boutons de notre voisine nous a peut-être semblé particulière, voire même un peu ridicule, mais l'effet qu'elle a eu sur elle était immense. Le pire, c'est que les problèmes de santé mentale, y compris l'anxiété, peuvent être aggravés par la stigmatisation qui les accompagne souvent. En discutant les uns avec les autres, ce qui implique que les parents soient très honnêtes avec leurs enfants à propos de leurs sentiments, de leurs limites et de leurs émotions différentes, nous pouvons aider à éliminer ces barrières de communication et à créer des espaces sans jugement où nous pouvons tous obtenir l'aide dont nous avons besoin. besoin de faire face à tout ce que la vie nous jette.


Fiona Tapp est une écrivaine et une éducatrice indépendante. Son travail a été présenté dans les journaux The Washington Post, HuffPost, New York Post, The Week, SheKnows, etc. Elle est experte en pédagogie, enseignante pendant 13 ans et titulaire d'une maîtrise en éducation. Elle écrit sur divers sujets, notamment le rôle parental, l'éducation et les voyages. Fiona est une Britannique à l'étranger et, lorsqu'elle n'écrit pas, elle aime les orages et fabrique des voitures Play-Doh avec son bambin. Vous pouvez en savoir plus sur Fionatapp.com ou tweetez-la @fionatappdotcom.