Pourquoi laisser vos enfants manger des ordures

Pourquoi laisser vos enfants manger des ordures

Les parents qui jettent un œil dans mon garde-manger peuvent être choqués de voir une étagère remplie de bonbons, comme Milky Ways, Almond Joys et des oursons en gélatine. Contrairement à la plupart des parents, je limite rarement la consommation de sucreries de ma fille. Je n’exige pas non plus qu’elle évite la section des friandises du placard.

Bien que certaines personnes pensent peut-être que je crée un dépendant de la malbouffe, mes pratiques parentales sont basées sur des recherches scientifiques.

Cela semble paradoxal, car les recherches indiquent que 17% des enfants et des adolescents sont obèses. Et la plupart des parents comprennent l'importance d'enseigner à leurs enfants des habitudes alimentaires saines pour éviter les problèmes de santé à long terme tels que l'hypertension, les maladies cardiaques et le diabète. En raison de ces risques, les pédiatres et les nutritionnistes recommandent de réduire l'apport en sucre de nos enfants en limitant les sucreries, comme les sodas, les bonbons et les cupcakes.

Cependant, j'ai appris à ma fille à manger sainement en faisant le contraire.

En tant que psychologue spécialisée dans les troubles de l'alimentation, je sais que le fait de contrôler ce que nos enfants mangent peut les amener à développer de mauvaises habitudes alimentaires à l'avenir. En fait, une étude récente publiée dans le Journal of Nutrition Education and Behavior a révélé que les parents d’enfants obèses étaient plus susceptibles de limiter directement la consommation de sucreries de leur enfant.

L'étude, qui comprenait 237 mères et leurs enfants, a examiné la réponse de chaque mère au désir de son enfant de manger des sucreries. Les chercheurs ont constaté que les mères dont les enfants avaient un excès de poids étaient plus susceptibles de réagir par des déclarations restrictives, telles que «Un dessert suffit». Les mères dont les enfants ne souffraient pas d'obésité ont donné des réponses plus ouvertes, telles que «C'est trop, tu n'as pas dîné».

La conclusion: bien que fixer des limites fermes à nos enfants puisse les aider à effectuer leurs tâches ménagères et leurs devoirs (c’est-à-dire qu’il n’ya pas de projection à l’écran avant que vous ayez nettoyé votre chambre), ces affirmations n’empêcheront peut-être pas les enfants de trop manger. Pourquoi? Car, en ce qui concerne les habitudes alimentaires, les recherches montrent que les restrictions peuvent augmenter notre désir de consommer des «aliments interdits».

La façon dont nous parlons de nourriture lui donne du pouvoir

Les restrictions alimentaires et les régimes amaigrissants durant l’enfance peuvent contribuer à un risque plus élevé de consommation excessive d’aliments plus tard dans la vie. Quand les parents appellent des desserts? Des bonbons? "traite," ou? mauvaise nourriture ,? ils donnent sans le savoir la nourriture? spécial? Puissance. Cet étiquetage peut augmenter le désir d'un enfant de manger davantage de ce que l'on appelle "la mauvaise nourriture".

Mais en parlant de chips, de biscuits et de bonbons comme de tout autre aliment, nous pouvons désarmer le pouvoir qu'ils détiennent sur nos enfants. L'avantage de cette approche est d'éviter que les enfants ne développent des problèmes d'image corporelle à l'adolescence et au début de l'âge adulte.

Et si vous voulez éviter de vous lancer dans une lutte de pouvoir sur le point de savoir si votre enfant peut manger ou non des Skittles après le dîner, rappelez-lui que les bonbons seront disponibles le lendemain. L'utilisation de tactiques comme celle-ci peut aider les enfants à éviter le "tout ou rien". penser, en leur rappelant leur pouvoir de faire des choix alimentaires judicieux au nom de la sensation de leur corps.

Néanmoins, la plupart des parents cherchent des conseils sur la manière d’enseigner à leurs enfants de saines habitudes alimentaires. Cela revient vraiment à un choix individuel. Au lieu de contrôler ce que ma fille mange, je lui donne le pouvoir de faire des choix alimentaires judicieux au nom de son corps en pleine croissance. Modifier la façon dont je parle de nourriture avec ma fille aide à renforcer la connexion esprit-corps. Par exemple, au lieu de dire "Terminez votre déjeuner ou vous aurez faim plus tard". Je dis souvent: "Écoutez votre corps, est-ce que cela vous dit que vous êtes rassasié?"

Prendre conscience commence dès le plus jeune âge

Selon Harvard Health, des recherches ont montré qu'une alimentation consciente peut enseigner aux personnes de meilleures habitudes alimentaires. Pour ce faire, il les encourage à sensibiliser leurs clients aux aliments qu’ils mangent.

Carla Naumburg, entraîneure attentive à la parentalité et travailleuse sociale clinicienne à Newton, dans le Massachusetts, dit que la plupart des enfants mangent naturellement consciencieusement, et notre travail de parent consiste à cultiver cette conscience.

Des pratiques alimentaires réfléchies peuvent susciter chez un enfant une prise de conscience et une curiosité pour les aliments qu’il consomme et l’aider à écouter son corps à la recherche de signes de faim et de satiété. Au lieu d’imposer des règles strictes concernant la quantité d’aliments qu’un enfant mange à chaque repas, nous devrions montrer comment ajuster les signaux internes et aider les enfants à faire de même ,? elle dit.

Enseigner à nos enfants à manger de façon réfléchie signifie examiner et comprendre nos propres comportements alimentaires. «Nous n'avons pas besoin de corriger toutes nos habitudes alimentaires peu habiles. C'est un travail difficile que vous ne pouvez pas accomplir dans une vie bien remplie, mais nous devons en être conscients afin de ne pas les transmettre. Naumburg ajoute.

Par exemple, quand j'étais enfant, ma mère suivait fréquemment un régime, s'appuyant sur la sagesse de Richard Simmons pour l'aider à perdre du poids non désiré. Elle se jugeait souvent elle-même pour manger certains aliments.

Alors qu'elle faisait attention à ne pas se fâcher devant moi, je l'entendais parler au téléphone avec ses amis, disant des choses comme? Je suis si méchante que je ne devais pas manger de glucides, mais j'en avais deux des biscuits après le dîner? ou? J'étais bon aujourd'hui, je n'ai pas mangé de sucre.?

Même si nous ne disons pas cela directement à nos enfants, lorsqu'ils l'entendront, ils comprendront que les aliments entrent dans? ou mauvais? catégories, et que notre valeur repose sur les choix que nous faisons.

Limitez les distractions alimentairesSelon Naumburg, les familles peuvent commencer à manger plus consciencieusement en limitant les distractions, comme les écrans, y compris les tablettes et les téléphones, pendant les repas. Elle recommande également d'offrir aux enfants une variété de choix alimentaires.

Se concentrer sur la conscience du corps et moins sur la maîtrise de soi

Cependant, développer une relation saine avec les aliments ne découle pas de la maîtrise de soi, mais de la conscience de soi.Faire attention à la manière dont divers aliments provoquent la sensation dans notre corps peut aider à cultiver cette idée, un exercice que nous pouvons enseigner à nos enfants.

Par exemple, ma fille sait que manger trop de bonbons lui fait mal au ventre. Parce qu'elle est consciente de ce signal corporel, elle peut s'autoréguler sur la quantité de sucre qu'elle consomme.

En définitive, apprendre à nos enfants à avoir confiance en leur corps est l’un des meilleurs moyens de les aider à adopter de bonnes habitudes alimentaires. En apprenant cette leçon, ils découvrent que faire des choix alimentaires judicieux vient de l'intérieur - une compétence qui peut les aider tout au long de leur vie.


Juli Fraga est une psychologue agréée basée à San Francisco. Elle a obtenu un PsyD de l’University of Northern Colorado et a participé à une bourse postdoctorale à l’Université de Berkeley. Passionnée par la santé des femmes, elle aborde toutes ses séances avec chaleur, honnêteté et compassion. Voir ce qu'elle fait sur Twitter.